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L'actu du football américain


Saison 2019/2020


CFL : Valentin Gnahoua face à la Grey Cup


Il s’agit peut être de la success story de l’année 2019. Dimanche 25 Novembre à Calgary (Canada) un joueur français sera sur la pelouse du MacMahon Stadium pour disputer la 107eme Grey Cup. La finale du championnat professionnel Canadien est l’un des match de gridiron football les plus importants de la saison outre atlantique. Le numéro 77 des Tiger Cats d’Hamilton, favoris pour ce match après une saison record, sera celui de Valentin Gnahoua, le joueur de 25 ans formé chez les Caïmans du Mans.



Depuis un an, la FFFA et la CFL (Canadian Football League) ont conclu un accord de collaboration visant à faire grandir nos activités communes au Canada, mais aussi en France. Quelques mois après la mise en route de cet effort (« CFL 2.0 »), en France et dans plusieurs pays d’Europe. Quatre joueurs français ont pu se présenter lors du combine national de la CFL en mars dernier à Toronto. Valentin Gnahoua et Benjamin Plu, coéquipiers depuis l’adolescence ont été accompagnés de deux prospects « USports » (le championnat universitaire canadien) : Maxime Rouyer de l’Université » McGill (originaire des Pygargues de Troyes) et Asnnel Robo de l’Université de Montréal (Origine des Blue Stars de Marseille). Nos quatre mousquetaires était donc de la partie pour cette première saison « globale » pour la ligue canadienne.

Après une découverte à 16 ans dans les rangs des Caimans, Valentin à passé quelques années au sein de la Section Sportive Regional sous la direction de Charles Paviot « On a très vite observé les qualités naturelles de ce jeune athlète …En 2014 il était le plus jeune joueur en Equipe de France Senior, il était encore U19 à ce moment là. C'est un joueur très investi, un très gros travailleur, il a une hygiène de vie irréprochable et une détermination sans faille. Ajouté à cela des qualités de vitesse, d'explosivité et une chose très rare : il a "un moteur" ; c’est à dire qu'à chaque jeu, il recharge les batteries à 100% et donne tout sur chaque action. On a le sentiment qu'il n'est jamais fatigué, et cela lui confère un avantage incroyable. Il a toujours eu ces qualités et ce talent, mais c'est vraiment par son travail qu'il s'est développé. C'est un immense plaisir de voir aujourd’hui Valentin et Benjamin (PLU) porter les couleurs d’équipes CFL. »



Après les premiers matchs internationaux sous les couleurs françaises, Valentin change de région et se retrouvera à Marseille pour former aux Blue Stars une défense solide dirigée par Bavuong Souphanthavong. « Un match à Thonon, avec un effectif réduit, il se fait une contracture à l’entrainement la veille mais veut quand même aider l’équipe. Malgré le gros score, il tient à finir le match. Sachant qu’il avait des échéances importantes (GFL puis CFL). Voir qu’il était prêt risquer tout ça car il voulait pas lâcher ses coéquipiers montre bien quel type d’homme il est. ». Après quelques piges en Allemagne, notamment chez les Rebels de Berlin, Valentin tente sa chance pour la première draft CFL globale au printemps dernier. Une réussite pour ce parcours hors norme.

« Lors du premier choix de la Draft Global 2019 les Tiger Cats d’Hamilton choisissent … Valentin Gnahoua de France » - C’est le début de l’aventure pour le Manceaux.



Onze matchs professionnels plus tard le voila « déjà » prêt d’un titre de Champion. Comme le veux la tradition les noms des joueurs de l’équipe victorieuse seront gravés sur la Grey Cup pour l’éternité. En cas de victoire, il pourrait marcher dans les pas du kicker�Anthony Alix qui, avec les Argonautes de Toronto, a déjà laissé sa trace sur la Grey Cup avant de faire le bonheur de l’équipe de France en 2017 lors des World Games.

Avant de penser arriver dans le camp des vainqueurs, les TiCats vont devoir faire face aux Blue Bombers de Winnipeg. Un seul mot d’ordre : tous devant vos écrans Dimanche soir pour la 107eme GreyCup.

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#TeamEDFootUS #CFLFrenchSquad

Prochain combine CFL en France le 17/01 à Paris pour tenter de faire une place au sein du CFLFrenchSquad.